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En honor al Día del Niño, estas son las cinco victorias en Educación Temprana en el presupuesto del AF23

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Por Judith Palma, Coordinadora de Redes Sociales, Latino Policy Forum

Este día del niño queremos celebrar 5 victorias en el presupuesto del año fiscal 2023, que beneficiarán la educación y salud de niños latinos en Illinois.  

#1: El presupuesto para el Departamento de Servicios Humanos de Illinois aumentó los fondos para el Early Childhood Block Grant hasta alcanzar los $598.1 millones, un aumento del 10% con respecto al año pasado. La inversión proporciona fondos para dos programas que aumentan el acceso a servicios de salud y aprendizaje temprano para niños desde su nacimiento hasta los 5 años. El primer programa, conocido como la Illinois PreventionInitiative proporciona fondos para programas de cuidado infantil como los que ofrecen los centros privados con fines de lucro, centros de cuidado infantil basados en la fe, distritos escolares, agencias comunitarias, programas federales y departamentos de salud. Aumentar el presupuesto para estos programas hará posible que más niños de hasta tres años reciban estos servicios. También ayudará a mejorar la calidad de los programas para el cuidado infantil. Todos los programas que reciben fondos de EarlyChildhood Block Grant deben atender a bebés y niños pequeños en riesgo de fracaso escolar e incluyen un indicador de pobreza. 

El segundo programa que beneficiará a los niños a través de este aumento en el presupuesto es conocido como PreschoolforAll. Está destinado a niños de 3 a 5 años y ofrece programas preescolares y educativos de alta calidad para niños que están en riesgo de fracasar académicamente. También incluye fondos para programas que atienden a familias de bajos ingresos, cuyos hijos no están en riesgo académico y otras familias que decidan participar. 

#2: El presupuesto del año fiscal 2023 incluye un aumento de $350 millones para ser distribuidos a los distritos escolares K-12 del estado. Los distritos escolares de Nivel 1 y Nivel 2 obtienen financiación prioritaria, y los analistas del Latino PolicyForumhan identificado que más del 70% de los estudiantes latinos del estado están en estos distritos.  

El presupuesto para el aumento anual de $350 millones coloca a nuestro estado más cerca de lograr una financiación equitativa y eliminar las disparidades en los distritos en todo el estado. 

#3: Tambiénrecibe fondos adicionales el programa HealthyFamilies Illinois, que busca mejorar la seguridad de los niños a la vez que apoyar a sus familias. Los padres que esperan un bebé o con niños recién nacidos reciben visitas a su domicilio donde aprenden cómo crecen y se desarrollan sus hijos y cómo mantener a los bebés seguros y saludables. También aprenden valiosas habilidades de crianza. El programa conecta a las familias con recursos médicos, dentales, de salud mental y otros recursos comunitarios, como los que ayudan a los padres a establecer y alcanzar sus metas escolares y laborales. El efecto acumulativo de estos esfuerzos fortalece a las familias y reduce el riesgo de abuso y negligencia infantil. 

#4: Otro aumento en el presupuesto permitirá financiar el programa ParentsTooSoon de IDHS, recientemente denominado Programa de visitas domiciliarias para madres e hijos. La cantidad, $480 mil, supone un aumento del 7 por ciento en la financiación para el año fiscal. Este programa brinda servicios de apoyo a padres adolescentes primerizos y padres futuros de bajos ingresos. A través de visitas a domicilio, grupos de apoyo y educación, el programa ayuda a los padres adolescentes a desarrollar habilidades prácticas de crianza, mejorar la relación entre madre e hijo y promueve un crecimiento y desarrollo saludable para el bebé, con el fin último de reducir la probabilidad de maltrato infantil. 

#5: Por último, el programa de Intervención Temprana del Departamento de Servicios Humanos del estado recuperó los fondos después de un recorte de $7 millones el año pasado. El Programa de Intervención Temprana (EI) de Illinois proporciona varios servicios para familias de bebés o niños pequeños con una discapacidad o un retraso en el desarrollo desde el nacimiento hasta los 3 años. Las familias reciben apoyo para descubrir las mejores formas de ayudar a su hijo/a adesarrollarse y también reciben asesoramientode profesionales para alcanzar sus metas y ayudar a sus hijos en sus primeros años de vida. Los servicios de este programa incluyen rehabilitación auditiva, terapia de desarrollo o instrucción especial, servicios médicos, fisioterapia, lenguaje de señas y transporte, entre otros. 

Felicitamos al estado de Illinois por apoyar el desarrollo y la educación de nuestros niños latinos a través de fondos presupuestarios. Feliz día del niño a todos los niños de Illinois. Nuestras organizaciones y legisladores luchan para que tengan un mejor futuro. 

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